Loeb recorta a Al-Attiyah y Sainz se queda a tres segundos del podio de etapa; Barreda cede tiempo pero sube posiciones

Loeb recorta a Al-Attiyah y Sainz se queda a tres segundos del podio de etapa; Barreda cede tiempo pero sube posiciones

Aunque las candidaturas están más o menos definidas, en este Dakar 2022 queda mucho por decidir. La etapa clave entre Al Dawadimi y Wadi Al Dawasir, sobre las inmensas dunas que copan el sur de Arabia Saudí, dejó claro que no se puede dar por supuesto nada.

En motos, Joan Barreda y Lorenzo Santolino tuvieron un mal día con la navegación. Mientras que Sam Sunderland se llevó la etapa con autoridad para recuperar el liderato de la general (que ahora comanda con 3:45 sobre Matthias Walkner y 4:43 sobre su cuñado Adrian Van Beveren, que cae de la cabeza de la clasificación), los españoles pagaron caro una jornada que ya tenía la organización marcada en rojo. Los casi 400 kilómetros cronometrados sobre dunas (especialmente los últimos) fueron una pesadilla, y ahí fue donde Barreda cedió casi todo el tiempo. 

El castellonense, que está corriendo desde el pasado viernes con una clavícula rota, entró a 14:38 del vencedor del día. Irónicamente, y aunque la distancia con el líder es mayor después de este lunes, ha subido dos posiciones en la general hasta el 5º, ya que otros rivales tuvieron peor día. Uno de ellos fue Santolino, que llevaba un Dakar impoluto y que, como Barreda, no tuvo una buena jornada de orientación. Perdió más de 20 minutos y cae del 5º al 7º en la general.

En coches, Sebastien Loeb le recortó otros siete minutos a Nasser Al-Attiyah, cuyo único objetivo es evitar problemas y sustos en las cuatro etapas que quedan. En un día en el que ganó Audi, con Mattias Ekstrom estrenando su palmarés por delante del legendario Stephane Peterhansel, los dos candidatos a la victoria tuvieron sendos problemas, con saldo relativamente favorable para el catarí. 

Con un pinchazo para cada uno en los primeros kilómetros del día, Loeb pasó al ataque consciente de que su única estrategia posible en lo que queda de raid es ofensiva. Al-Attiyah vio cómo los 45 minutos de colchón con los que empezaba el día se iban acortando de manera preocupante, y tuvo que apretar… pero la mecánica le dio un susto. 

En los últimos 100 kilómetros, un problema en la transmisión de su Toyota Hilux lo convirtió en un dos ruedas motrices, algo netamente perjudicial en terreno de dunas. Sin embargo, apenas lo notó: Loeb también tuvo un problema, cuando perdió la segunda y última rueda de repuesto en la recta final del día. Ante un eventual pinchazo que diera al traste con sus intenciones, tuvo que gestionar con cierta cautela los últimos kilómetros.

Eso propició que Carlos Sainz, que había estado en la terna de cabeza en buena parte de la especial, le apurase en la llegada a meta. El madrileño se quedó a solo tres segundos de completar un triplete en la etapa para Audi.

Con este resultado, Al-Attiyah sostiene el liderato con 37:58 sobre Loeb. Sigue siendo un colchón amplio, pero no podrá ceder mucho más. Si el francés consigue bajar esa diferencia a menos de media hora este martes, el cuarto Touareg del príncipe catarí estará en serio riesgo. 

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